Qué es la metilación y porque debería importarnos?

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La metilación es la simple transferencia de tres átomos de hidrógeno y uno de carbono de una sustancia a otra.

En circunstancias optimas cuando esto ocurre con eficiencia en nuestro organismo la metilación ejerce un impacto positivo en muchas funciones del organismo regulando la actividad cardiovascular, neurológica, reproductiva y los sistemas de desintoxicación.

Funciones donde los procesos de metilación son claves:

  1. Síntesis de ADN
  2. Síntesis de neurotransmisores u hormonas que regulan el cerebro
  3. Desintoxicación o eliminación de productos por el hígado
  4. Metabolismo de los estrógenos
  5. Salud ocular
  6. Metabolismo de las grasas
  7. Energía celular
  8. Salud hepática

Qué pasa si no metilamos?

Ya que nuestro cuerpo es una máquina tan compleja, pensemos en la metilación como el interruptor que hace que los sistemas funcionen adecuadamente; si no hay metilación, el interruptor se apaga.

La sustancia clave para donar este grupo metilo (CH3) se llama S-Adenosil metionina o SAMe, pero esta es dependiente a su vez de una suficiente cantidad de 5MTHF, que es la forma activa del ácido fólico. Sólo hay un pequeño problema: En los Estados Unidos el 60% de la población posee una deficiencia de un gen que no les permite convertir en el cuerpo el ácido fólico a su froma activa. En Colombia se desconoce el porcentaje de personas con estas deficiencias enzimáticas o genéticas.

Si existe una deficiencia de SAMe no hay una producción eficaz de las siguientes sustancias:

  • Glutatión (La sustancia antioxidante por excelencia de nuestro cuerpo)
  • Coenzima Q10 (Fundamental antioxidante)
  • Melatonina (Hormona del sueño y antioxidante cerebral)
  • Óxido nítrico (esencial en la función de vasos sanguíneos, función cerebral y defensa hacia la inflamación)
  • Epinefrina y Norepinefrina (hormonas esenciales para nuestro sistema nervioso autónomo)
  • L-carnitina (aminoácido fundamental para la utilización efectiva de los ácidos grasos por nuestras células como fuente de energía, en pocas palabras, para “quemar grasa” y producir energía)
  • Cisteína (El aminoácido clave para sintetizar Glutatión)
  • Taurina

Las enfermedades asociadas con defectos en la metilación son:

Como saber si tenemos un defecto en la metilación?

Existe un análisis de tu genoma llamado 23andme. Este examen realizado en saliva tiene varias interpretaciones, y muchas por venir,  mientras vamos descubriendo las maravillas y secretos que nuestros genes albergan. Por el momento nos dice de qué mezcla de razas venimos, y arroja susceptibilidades genéticas a determinadas enfermedades o mutaciones  de ciertos genes que nos hacen más susceptibles a una metilación defectuosa.

En un laboratorio corriente un indicador de metilación defectuosa son los niveles de homocisteína que no deben superar las 9 mg/dl. Sabemos que niveles de homocisteína elevados se asocian a mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y neurodegeneración.

Podemos hacer algo?

Claro! Existen alimentos que nos aportan esos grupos metilo con mayor facilidad. Entre ellos están:

  • Los vegetales crucíferos (Brócoli, coliflor, espárragos, coles de Bruselas)
  •  Vegetales de hoja verde
  •  Arroz
  • Legumbres (lentejas, arvejas, fríjoles)

Y en cuanto al estilo de vida lo ideal es

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Evitar consumir alcohol excesivo
  • No fumar
  • Evitar consumir más de 3 tazas de café al día

Deberíamos suplementarnos?

Si existe una mutación genética al recibir una interpretación del reporte se sugieren ciertos nutrientes y suplementos que deben ser consumidos de por vida. Si la homocisteína se encuentra elevada debemos iniciar suplementación y evaluar periódicamente ya que haciendo las correcciones desde el punto de vista de la medicina funcional y al optimizar el funcionamiento de otros sistemas los requerimientos de suplementación podrían disminuir.

Entre los suplementos recomendados se encuentran:

  1. 5-MTHF (5 metil-tetrahidrofolato, forma activa del Ácido fólico, no lo consumas simple, no se convertirla a su forma activa si tienes una deficiencia genética)
  2. Metilcobalamina  (La forma activa de la vitamina B 12, no la cianocobalamina contenida en tantos suplementos y en las inyecciones intramusculares)
  3. Piridoxal 5-fosfato (forma activa de la piridoxina)
  4. Magnesio (idealmente como citrato, malato o gluconato)
  5. Betaína ( o trimetilglicina)
  6. Vitamina D ( Nuevamente la vitamina D es necesaria!)

La metilación es subvalorada por la medicina convencional porque los médicos aprendimos  química y fisiología en primer año y después aprendimos a “recetar “muchas veces sin medir consecuencias fisiológicas, pero realmente este proceso puede afectar nuestra salud de forma impactante. Esto es una invitación para que chequees tu nivel de homocisteina y te hagas la pregunta: Que tan bien estaré metilando?


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