El cerebro y el azúcar

sugar

 Voy en el avión hacia los Ángeles no a un concierto de Madonna pero si a ver mis ídolos del momento.

Es la conferencia anual del IFM, y esta vez el tema central es neurodegeneración. Estrategias para proteger y cuidarnos de la epidemia del Alzhéimer y la enfermedad de Parkinson. Pero sin ir más allá la falta de concentración, la pérdida de memoria y la fatiga que se han convertido en un común denominador de esta generación.
Seguramente uno de los ejes centrales a discutir va a ser las consecuencias del azúcar en nuestro cerebro.
Porque el azúcar es el combustible principal de las neuronas y junto con el oxígeno es indispensable tener adecuados niveles en todo momento. No demasiado, ni muy poco, ya que es vital para la síntesis de neurotransmisores y un adecuado funcionamiento cerebral.
Y como saber si este ingrediente tan amado puede estar afectando nuestro cerebro?
Aquí hay algunas pistas:
Estos son los dos espectros de la disfunción. Por un lado hay personas que al consumir azúcares  liberan insulina en gran cantidad y sus células la utilizan demasiado rápido generando una disminución de azúcar circulante muy brusca lo que da origen a síntomas de hipoglicemia.
Por otro lado están las personas que al consumir estos azúcares también liberan mucha insulina pero sus células son ” sordas”  a esta elevación y no pueden interiorizar el azúcar en las células generando niveles de azúcar e insulina elevados en sangre y dando como síntomas fatiga y ansiedad por comer para poder satisfacer la necesidad energética de esas  células que se quedaron sin combustible.

Síntomas de hipoglicemia reactiva:

  • Irritabilidad cuando se salta una comida.
  • Mareo cuando se salta una comida.
  • Dependencia al café y azúcar para tener energía.
  • Tener que comer para aliviar la fatiga.
  • Despertarse en la madrugada con ansiedad.
  • Náuseas matutinas.
  • Sentirse tembloroso o nervioso.
  • Trastornarse fácilmente.
  • Trastornos de la memoria; olvido.
  • Visión borrosa.
  • Ansiedad por dulce entre comidas.
  • Pico de energía después de comer.

Síntomas de resistencia a la insulina:

  • Fatiga después de comer.
  • Fatiga general.
  • Apetito y sed aumentados.
  • Hambre insaciable.
  • Ansiedad por dulces insaciable.
  • Ansiedad por dulces después de comer.
  • Circunferencia abdominal igual o más grande que circunferencia a la cadera.
  • Micción frecuente.
  • Dificultad para bajar de peso.
  • Dolores generales y/o migratorios.
  • Desarrollo de características femeninas en hombres y masculinas en mujeres.
  • Síndrome de ovario poliquístico
  • Depresión, sedentarismo, baja líbido.
  • Infertilidad.

 

La mayoría de mis pacientes que quieren bajar de peso creen necesitar  algun medicamento mágico para bajar su ansiedad por comer, sin saber que el mejor ansiolítico es estabilizar los niveles de azúcar en la sangre con el fin disminuir descargas de insulina elevadas que afectan no solo nuestro cerebro y neurotransmisores sino que ademas alimentan las celulas grasas en nuestro cuerpo. Es por ello que los snacks de 100 calorías no sirven. Solo alimentan el hambre y nos dan un falsa y muy corta sensación de bienestar.
Para saber si podrias hacer parte de esta disfunción es ideal hacer una curva de glicemia midiendo ademas los niveles de insulina luego de una carga de glucosa, este parámetro te puede indicar cual es el paso a seguir no solo para mantener un peso ideal sino para cuidar de esa caja mágica que nos diferencia del resto de los seres vivientes: nuestro cerebro.
Lecturas recomendadas
Eat fat get thin. Dr Mark Hyman
Always hungry.  Dr David Ludwig

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